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Einbalsamierung

Kurzzeitiges Konservieren des Leichnams

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Wie funktioniert die Einbalsamierung eines Leichnams?

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Unmittelbar nach dem Tod setzen die ersten Verwesungsprozesse ein. Abh├Ąngig von den klimatischen Bedingungen k├Ânnen diese unterschiedliche schnell ablaufen. Oft gibt es jedoch Gr├╝nde, den Leichnam durch eine Einbalsamierung zu konservieren.

Inhaltsverzeichnis


In diesem Kontext hat sich die Kunst der Einbalsamierung entwickelt, die auch hierzulande immer mehr thematisiert wird, wenn es um die Organisation einer Bestattung geht. Was steckt aber eigentlich dahinter? Hier erfahren Sie alles zur Entstehung, zum Sinn und Unsinn der Einbalsamierung.

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Ist eine Einbalsamierung das Gleiche wie eine Mumifizierung?

H├Âren wir das Wort, ÔÇ×EinbalsamierungÔÇť, kommen uns unweigerlich Bilder aus vergangen Zeiten in den Sinn, in denen ein Leichnam festlich und rituell mit ├Ątherischen ├ľlen und Kr├Ąutern behandelt wird. Wir denken an die Mumien der alten Pharaonen und vielleicht haben wir auch das Bild des Leichnams Lenins, aufgebahrt im Mausoleum, vor unserem geistigen Auge.

Eine Einbalsamierung muss dabei allerdings klar von einer Mumifizierung abgegrenzt werden. Wohingegen die Einbalsamierung die Konservierung des Leichnams ├╝ber einen kurzen Zeitraum zum Ziel hat, wird bei der Mumifizierung eine dauerhafte Erhaltung des K├Ârpers angestrebt. Da jegliches organisches Material anf├Ąllig f├╝r Zersetzungsprozesse durch Kleinstorganismen ist, werden bei einer Mumifizierung m├Âglichst alle K├Ârperorgane entfernt, sodass letztendlich kaum mehr als die Haut und das Knochenger├╝st des Verstorbenen erhalten bleibt. Im alten ├ägypten wurde dies durch mehrw├Âchige aufw├Ąndige Prozesse erreicht. Im Anschluss wurden verschiedene F├╝llmaterialien und wohlriechende Kr├Ąuter verwendet, um die urspr├╝ngliche Form des Leichnams zu erhalten.

Die Einbalsamierung hingegen hat das Ziel, den K├Ârper eines Verstorbenen nur f├╝r einen gewissen Zeitraum zu konservieren, um Zeit zu gewinnen und notwendige Schritte vor der Beisetzung durchf├╝hren zu k├Ânnen. Dies kann beispielsweise bei einer ├ťberf├╝hrung eines Leichnams in ein anderes Land erforderlich werden oder dann, wenn eine l├Ąngere Phase des Abschiednehmens von der geliebten Person erw├╝nscht ist.

Die ├╝bergangsweise Leichenkonservierung wird dadurch erzielt, dass K├Ârperfl├╝ssigkeiten abgelassen und durch eine verwesungshemmende Substanz ersetzt werden. Dadurch kann eine kurzzeitige Konservierung von bis zu sechs Wochen erreicht werden.

Ursprung und historisches Hintergrundwissen

In der westlich gepr├Ągten Kultur wurde der urspr├╝ngliche Impuls zur Einbalsamierung in den USA gegeben. Die zahlreichen Kriege innerhalb der Vereinigten Staaten hatten eine Vielzahl an Toten zur Folge, die teilweise quer durchs Land bis in ihre Heimatorte transportiert werden mussten. Die ├ťberf├╝hrung erfolgte meist in Kutschen und Eisenbahnen und dauerte oft viele Tage und Wochen an. Der Zustand der Leichname bei der Ankunft war dementsprechend katastrophal.

Als Reaktion darauf begannen viele ├ärzte mit der Praxis der Einbalsamierung. Zu diesem Zweck wurden Hohlorgane entleert und mit Substanzen bef├╝llt, die die Verwesungsprozesse verlangsamten. ├ťber die Jahre hinweg wurde das Einbalsamieren immer weiter perfektioniert und geh├Ârt mittlerweile zu den Standardprozeduren in den USA.

Modern Embalming: Einbalsamierung heute

Die kurzzeitige Konservierung des Verstorbenen findet heutzutage haupts├Ąchlich dort statt, wo eine Aufbahrung des Leichnams im offenen Sarg ├╝blich ist. Zu den L├Ąndern, in denen diese Praxis des Abschiednehmens existiert, geh├Âren die USA, Gro├čbritannien, Russland und Armenien.

Die Einbalsamierung wird von Thanatopraktikern durchgef├╝hrt. Diese sind f├╝r alle T├Ątigkeiten im Bestattungswesen zust├Ąndig, die ├╝ber die hygienische Totenversorgung hinaus gehen. Ein Einbalsamierer muss umfangreiche Kenntnisse ├╝ber anatomische Grundlagen des menschlichen K├Ârpers haben und ├╝ber ein hohes Ma├č an Fachwissen hinsichtlich der Einbalsamierungstechniken verf├╝gen.

Die Techniken des Modern Embalming zielen haupts├Ąchlich auf die Erhaltung ├Ąsthetischer Merkmale und das Verhindern von Geruchsentwicklung ab. Jedoch kann eine kurzzeitige Konservierung auch dann notwendig werden, wenn der Leichnam ins Ausland ├╝berf├╝hrt werden soll. Der Transport nimmt meist mehrere Tage in Anspruch, f├╝r die durch die hygienische Grundversorgung keine ausreichende Konservierung erreicht werden kann.

Bei der Behandlung wird der Leichnam zun├Ąchst gereinigt und desinfiziert. Gleichzeitig wird durch gezieltes massieren des K├Ârpers die Leichenstarre gel├Âst, sodass er sp├Ąter in seine finale Position gebracht werden kann. Danach werden auch K├Ârper├Âffnungen gereinigt und anschlie├čend der Prozess des Fl├╝ssigkeitenaustauschs eingeleitet. Durch eine spezielle Pumpe werden die K├Ârperfl├╝ssigkeiten abgelassen und durch eine sterile Einbalsamierungsfl├╝ssigkeit ersetzt. Auch Hohlorgane wie der Bauchraum m├╝ssen dabei ber├╝cksichtigt werden. Um das Entweichen der Konservierungsfl├╝ssigkeit zu verhindern, verstopft der Thanatopraktiker anschlie├čend alle ├ľffnungen.

Im letzten Schritt m├╝ssen weitere Behandlungen vorgenommen werden, die in erster Linie ├Ąsthetische Hintergr├╝nde haben. Um das ├ľffnen des Kiefers zu verhindern, wird der Mund des Toten entweder durch einen speziellen Klebstoff versiegelt oder mit einer Naht verschlossen. Mithilfe von speziellen Kunststoffkappen werden die Augenlider fixiert, sodass der Tote einen schlafenden Eindruck vermittelt. Findet eine Aufbahrung statt, wird der Leichnam zus├Ątzlich kosmetisch behandelt, um ihn m├Âglichst lebendig und weniger furchteinfl├Â├čend wirken zu lassen.

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Ist eine Einbalsamierung sinnvoll? ÔÇô Die Situation in Deutschland

In Deutschland herrschen gem├Ą├čigte klimatische Bedingungen. Deswegen ist eine Einbalsamierung in den meisten F├Ąllen nicht notwendig und die hygienische Grundversorgung reicht in der Regel aus, um den Leichnam bis zur Beisetzung zu konservieren. Die Einbalsamierung h├Ąlt zwar mehr und mehr Einzug in unsere Bestattungskultur, dennoch ist sie hierzulande noch eher ungebr├Ąuchlich. Eine Aufbahrung des Leichnams kommt nur in den seltensten F├Ąllen vor. Oft ist auch eine Feuerbestattung erw├╝nscht, bei der ├Ąsthetische Aspekte des Leichnams kaum eine Rolle spielen.

Durch die Einbalsamierung erfolgt au├čerdem eine langsamere Verwesung. Dies steht im Konflikt mit den ├╝blichen Ruhezeiten von 20 Jahren. Viele deutsche Friedh├Âfe gestatten deswegen keine Beisetzung eines einbalsamierten Leichnams.

Auch aus ├Âkologischen Gr├╝nden kann eine Einbalsamierung Nachteile haben. Im Prozess der kurzzeitigen Konservierung werden eine Vielzahl von Chemikalien verwendet, die sich sch├Ądigend auf den Boden und die Umwelt auswirken.

In manchen F├Ąllen kann eine Einbalsamierung jedoch auch sinnvoll sein. Soll ein Leichnam beispielsweise ├╝ber weitere Strecken zum Ort seiner Beisetzung transportiert werden, so stellt die Einbalsamierung sicher, dass w├Ąhrend des Transports keine starken Verwesungsprozesse stattfinden k├Ânnen. Ist es zudem der Wunsch der Hinterbliebenen, den Verstorbenen ├╝ber einen l├Ąngeren Zeitraum zur Verabschiedung aufzubahren, so bietet die Einbalsamierung gen├╝gend Zeit, um den geliebten Menschen noch ein letztes Mal zu sehen.


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